Si no has conocido la Región de los Ríos no has conocido el verdadera esencia de las Tierras Desoladas.

–Lordan Hauster, Cronista de las Tierras Desoladas

La conocida como Región de los Ríos se sitúa y extiende por el noroeste del continente desolado que una vez fue Ethuria.  Esta es una de las regiones más interesantes de las tierras, no solo por los numerosos lugares para visitar o conocer, sino por el siempre entramado político que en muchas ocasiones se extiende al resto de las actuales Tierras Desoladas.

Descripción Geográfica e Historia

Esta región, conocida como la región de los ríos, se caracteriza por ser principalmente de llanuras que se extienden hasta la costa noroeste, con puntuales y pequeñas  zonas boscosas alrededor de sus pocas montañas. El nombre de la región viene dado por sus dos principales ríos que discurren en gran caudal y rápidos fluviales, los ríos Tral y Amberin

El río Tral es el más importante de los dos, ya que naciendo en los Picos de la Ira discurre poderoso hacia las

Ríos Tral y Amberin en su encrucijada en Puerta del Tral

llanuras. Antes de llegar a Puerta del Tral, el gran rio se separa en un afluente donde el río Amberin nace y fluye hacia su desembocadura hacia el norte, hasta su desembocadura al mar. Por otro lado, el río Tral aún poderoso sigue su camino hasta la desembocadura en el oeste. Como dije, ambos ríos son de un gran caudal, tanto que es son navegables y es común ver pequeñas barcazas por los ríos, bien pescadores o mercantes.

Acompañando a poca distancia al río Tral en su travesía, está el camino principal, que empieza desde la ciudad de Galparan, el viajero puede tomar la salida norte de la ciudad hacia el camino del Norte o también conocida como “Carretera Férrea”, dado que se sabe que esta ruta se utilizó regularmente para el comercio del mineral de hierro durante  la época del viejo Imperio Ethurio. Este camino es uno de los más largos que recorren el continente, y puede que el más agotador si uno decide ir a pie. Sin embargo, el viajero puede disponer de caravanas que vienen y van contratando sus servicios, o también, por recomendación de este cronista, comprar una montura para hacer el viaje algo más llevadero en los establos deGalparan.

Sin embargo, no todo es agradable en el camino del Norte. Al igual que el camino del Oeste y del Sur, los peligros acechan para los viajeros, especialmente para los más despistados. Este cronista debe advertir al lector de las amenazas que discurren por la Carretera Férrea. No solo los lobos acechan en grandes manadas como ocurre en el camino del Oeste, o de manadas de fieros y robustos jabalíes, también hay presencia de osos pardos y pumas salvajes que bajan de las montañas en busca de alimento en la llanura.

Un Oso Pardo autóctono de los ríos

Las bestias salvajes no son los únicos inconvenientes que deberán soportar los viajeros, ya que se conoce que en una parte del camino hay una cueva escondida en las colinas, próximas a la Carretera Férrea, donde habita una tribu de Grandes Trasgos, conocidos como la Tribu de “Cara Amarilla”. Poca información he podido reunir de mencionada tribu, pero los pocos informes militares que he tenido acceso hablan de un grupo de trasgos de gran tamaño, de ahí su nombre, especialmente beligerantes. En los últimos años es frecuente el asalto a algunas caravanas o grupos de viajeros que no van lo suficientemente escoltados, siendo característicos sus rostros pintados de Amarillo como cual atuendo de presentación se tratara. No toman prisioneros, por lo que tengo entendido, rapiñando las posesiones de sus desdichadas víctimas. Un acto realmente indigno que los oficiales de Puerta del Tral están dispuesto a ofrecer recompensa por cada insignia de estos “Cara Amarilla”.

No son los únicos humanoides peligrosos, pues se tiene constancia de que en algún lugar de las colinas que serpentean la carretera Férrea hay una fortaleza donde vive un grupo de orco, o “Tribu” como al parecer se autodefinen. Esta fortaleza independiente orca recibe el nombre de Dushnuk. Normalmente se dedican a sus propios asuntos, pero este cronista ha tenido constancia de algunos incidentes entre estos orcos y los soldados de los distintos condados en la región de los ríos.

Al otro lado del río Tral desde sus orígenes, si el viajero se desvía de la Carretera Férrea y toma dirección norte, hay unas ruinas Ethurias localizadas cerca de las Montañas Quebradas donde vive los kobolds, otro tipo de humanoides. El Kobold es una criatura extraña, es como un lagarto humanoide pequeño, asustadizo si está solo pero si está en gran número puede resultar una verdadera amenaza. Los rumores dicen que han ocupado las grandes ruinas, y guardan un gran tesoro en sus cavernas. Debo advertir al lector que esta información no ha sido confirmada por ningún aventurero, ya que parece ser que todos los que han ido hasta allí no se les ha vuelto a ver más. 

La Carretera Férrea termina cuando se llega a Puerta del Tral. Uno de los dos grandes Castillos que

Castillo de Aldalón

predominan en esta región de los ríos y particular encrucijada entre los caminos al Noroeste y al Norte.

Más al norte, siguiendo el curso del Amberin hasta finalmente su desembocadura, la seguridad que ofrece Puerta del Tral va disminuyendo a medida que se aleja de este, habiendo un grupo de renegados que suele asaltar a los viajeros y caravanas que traten de cruzar la frontera en dirección al norte hacia Shamar. Hay un Condado, que rinde servicio al Duque que lucha contra estos renegados y bandidos, el Castillo Aldalón.

Castillo de los Kalrait

Siguiendo el sendero del camino del Noroeste, hay varios condados repartidos por las llanuras de los Ríos, algunos de sus pequeños castillos se pueden ver a lo lejos mientras se avanza en el camino, como el Castillo O’Black, el Castillo de los Reiss, o el Castillo de los Karlait.  

Castillo y Puerto de Mesrin

Todos son nobles que tienen sus particulares juegos de política para controlar mayor o menor territorio de la región de lo ríos, incluso ha llegado a ocurrir conflictos armados entre estas casas nobles, otras de la región o incluso con Puerta del Tral

De todos estos Castillos, hay uno que destaca por encima de los demás, tanto en territorio, poder militar y recursos, el Castillo de Mesrin. El otro de los grandes castillos que predominan en la región, compitiendo en poder y posición con Puerta del Tral.    

Hay un lugar muy próximo al cabo más al oeste cercano al Castillo Mesrin, y es la conocida Isla de Poniente. se puede llegar a ella en barcaza a menos de dos kilómetros de la orilla. Actualmente es propiedad del condado de Mesrin.   

La región de los ríos tiene mucho que ofrecer y mucho a lo que aspirar. Cuna de las intrigas políticas que empiezan a resurgir en las Tierras tras el Gran Cataclismo, los distintos señoríos tendrán un papel en el destino futuro de las Tierras, Bien como nobles líderes u opresores tiranos.   

Lugares de Interés

Carretera Férrea

Esta larga carretera recorre el centro del continente desolado, desde la ciudad mercantil, Galparan, hasta el imponente castillo de Puerta del Tral, una enorme fortaleza.

Durante su recorrido podemos encontrar la posada del Unicornio Plateado, un establecimiento que si estuviera en cualquier ciudad sería sin duda alguna carisima y de lujo. Este cronista puede dar buena cuenta de los excelentes vinos y guisos que sirven a los viajeros, sin duda una parada obligatoria en el camino, ya se haga a pie, a caballo o en caravana.

La Carretera férrea cuenta con un camino que sale en dirección sur conocido como "Senda Dushnuk", esta senda lleva directa a la Fortaleza de Dushnuk, la fortaleza de un clan orco no hostil con los humanos.

Finalmente si seguimos por ella llegaremos a la encrucijada de Puerta del Tral si no hay inconvenientes en el camino.

Los Túmulos de los Primeros Hombres

Los viejos túmulos

Dejando atrás Puerta del Tral y el río Amberin, si el viajero sigue el camino del Noroeste, paralelo al curso natural del río Tral, puede encontrarse más sitios interesantes en las llanuras de esta basta región. Uno de estos sitios que el viajero verá primero son los viejos Túmulos de los Primeros Hombres. Son tumbas antiguas, muy antiguas, más aún que el propio Imperio Ethurio. Puedo afirmar esta hipótesis tras examinar algunos de sus monolitos más alejados de las tumbas. Recomiendo al lector pasar de largo y no aventurarse en el interior de estos túmulos, ya que se cuentan, y afirman, toda clase de siniestras historias, embrujos, maldiciones y un destino peor que la misma muerte. Poco recomendado.

Estatua de Devereau

Estatua de Deverau

Sin abandonar el la carretera del Tral, dejando atrás los viejos Túmulos, el viajero no tardará en ver la solitaria estatua de “Devereau”, nombre recibido debido a la  enorme estatua tallada en su superficie rocosa. La estatua representa a un hombre con barba, vestido con una túnica, un bastón en una mano y un libro en la otra. Hay algunas inscripciones difíciles de traducir en la roca de la estatua. Lo poco que he podido descubrir es que la estatua representa al Archimago y Magocrato Ethurio llamado Deverau. Poco se conoce de este hombre, según los manuscritos consultados, se trataría de uno de los más importantes magos en la era Ethuria, siendo una personalidad muy importante no solo en la política, sino en el campo de la magia en el viejo Imperio. La estatua está tallada con una calidad y realismo asombrosas. Ignoro los métodos utilizados en su construcción, pero me afirmo en decir que no son para nada mundanos. Los viajeros y campesinos más supersticiosos afirman que la estatua tiene vida propia, llegando a moverse, mirar mal a alguien o incluso salir a dar un paseo… Debo decir al lector que no tenga en cuenta tales historietas del folclore local.

Isla de Poniente

La isla no es demasiado extensa. Tiene un gran faro que sirve como guía para los barcos procedentes del mar que busquen amarrar en el puerto de Mesrin. Está inundada con la pleamar, siendo una marisma de difícil caminar, y más aún por estar llena, o plagada mejor dicho, de molestos mosquitos.

La isla de Poniente actualmente es de propiedad de los Hermanos Mesrin, aparte del gran faro poco tiene que ofrecer la isla. Sin embargo, los pescadores de la zona, me han contado que suele servir de refugio para contrabandistas y piratas que esconden sus botines. Además se habla de algún cubil de alguna peligrosa bestia marina, sin embargo, no he podido confirmar al lector estas supuestas afirmaciones, pues durante el paso por la isla no vi nada similar.

Carretera de la Costa Espigada

Esta carretera sale desde la ciudad y castillo de Mesrin en dirección norte para luego torcer al noreste más adelante. Es el principal eje de comunicación entre Mesrin y los condados norteños como Kalrait y Reiss, además de llegar hasta el cruce de caminos más importante de las Tierras Desoladas, que conecta las Tierras de los Ríos con Tarante y el norte y Shamar y las Montañas Quebradas.

En esta carretera se encuentran los condados de Kalrait, Reiss y la posada de la Irofina Traviesa, a unas pocas horas del cruce entre el Camino del Amberin y esta misma carretera. Una vez pasado el castillo Kalrait el terreno se vuelve mucho más abrupto y montañoso, siendo posible encontrar una pequeña senda usada por pastores y gente de las montañas que se acerca al Alto Caledorn.

Alto Caledorn

Vista en la distancia de Alto Caledorn

Esta solitaria pero monstruosa formación rocosa es la montaña más alta de las Tierras de los Ríos, superando en altura a cualquier montaña de la cordillera de las Quebradas. Se dice que nadie ha logrado llegar a su cima, o al menos nadie de esta época, pues es tal la altura, el frío y la dificultad de caminar por el hielo que muy poca gente lo ha intentado.

Corre la leyenda de que en su cima se encuentra el altar a una deidad primigenia, custodiado por un ermitaño que vive en una pequeña cueva santuario cercana, la leyenda dice que todo aquel capaz de llegar al altar será bendecido por la deidad patrona del mismo, aunque es algo que este humilde escriba no ha tenido opción de comprobar.

Lista de Castillos y Fortalezas de los Ríos

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